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比尔·盖茨的创业伙伴去世,亲密无间的挚友为何分道扬镳?

发布时间:2018-10-18
与比尔·盖茨共同创立微软的保罗·艾伦去世了。美国时间10月15日,保罗因为非霍奇金淋巴瘤并发症在西雅图逝世,享年65岁。

比尔·盖茨在声明中写道:“保罗是真诚的合伙人和亲爱的朋友。没有他就没有个人计算机。”

保罗·艾伦与比尔·盖茨是少年相识,同在湖滨学校(Lakeside School)读书,保罗年长两岁,两人时常一起研究计算机编程。比尔·盖茨在哈佛大学读书期间,保罗·艾伦时常去波士顿找盖茨,商讨编写软件和创立公司的事情。

1975年,即将从华盛顿州立大学毕业的保罗和比尔·盖茨都决定退学,两人一起创办微软公司。

1982年9月,29岁的保罗被诊断出患有霍奇金淋巴瘤。这种肿瘤常见于青年人,幸运的是,治愈率高。保罗的病症发现较早,经过短暂化疗后恢复了健康。1983年,因为和比尔·盖茨在微软公司战略上的分歧,保罗离开微软。

2011年,他的回忆录《我用微软改变世界》出版,书中披露了他为何与比尔·盖茨不合,以及离开微软的前因后果。

不满爆发

1982年12月的一天,患病不久的保罗经过比尔盖茨办公室,听见了比尔·盖茨和史蒂夫·鲍尔默(比尔盖茨下一任微软CEO)激烈的讨论。“他们正在抱怨我近来缺乏产出,并议论着如何向他们自己和股东们发放股权,以稀释我在微软的股权,”他在书中写道。

保罗被他们背后的议论中伤。“我合伙创办了公司,依然是管理层的一员,生病后,我们的合作人和同学却计划着将我撕扯下来(rip me off)。”

事后,史蒂夫曾致电道歉。盖茨也写信道歉,信中写道,“过去14年里,我们有过无数不同意见。但我怀疑, 再也找不到哪两个合伙人,在具体的决定和整体世界观上达成这么多一致。”

保罗·艾伦认可这样的说法,“的确,我们是非常棒的合伙人。虽有分歧,但很少有创始人像我们一样有如此一致的愿景。”

盖茨居功有误

在保罗离开微软前,盖茨开始对他表达不满。

保罗为自己辩护,称一年前自己辛苦数月写的数学模型代码运行良好,而盖茨却说那段代码是自己写的。盖茨的言之凿凿甚至让保罗自我怀疑。

后来,保罗将代码全部打印出来,发现果然是自己写的,盖茨并没有参与其中。当他将这份代码展示给盖茨时,“那是奇怪的一刻。比尔呆住了,处于半震惊状态,从都到尾看了代码,然后喃喃地说,‘对,是你写的’。 ”书中写道。

盖茨挽留

比尔·盖茨曾挽留保罗·艾伦留在微软。

比尔·盖茨在给保罗·艾伦的信中写道:“你真的想一个人单干吗?我理解你想要休息一段时间,但如果你真的想单干,为何当时来波士顿劝我退学呢?你表现最好的地方在于计划和设计,而不是执行。”

离开微软,固然有商业上的不合,但根本的原因在于,疾病改变了保罗·艾伦的人生观。他离开微软的心意已决,不会因为盖茨的挽留而改变。“被诊断出霍奇金淋巴瘤后,我的决定就简单了。如果病情反复,回到微软的重重压力之中,毫无意义。如果恢复健康,我明白了人生短暂,应该开心地活着。”

盖茨欲低价收购股票

1983年1月,保罗·艾伦最后一次以微软高管的身份与比尔·盖茨面对面。盖茨提出了要收购保罗手中的微软股票,可是出价甚低,每股仅5美元,距离保罗·艾伦的心理价位10美元相差甚远。

盖茨没能大方出价,反而让保罗成为了富翁。据《福布斯》统计,保罗·艾伦的身价达到203亿美元,其中大部分财富来自微软。资料显示,1987年微软平均每股0.224美元,2018年微软平均每股为99.13美元,股价翻了442.5倍还多。

塞翁失马,焉知非福。离开微软后,保罗·艾伦的人生更加丰富多彩了。他成为了投资家和慈善家,他致力于科学、技术、教育和艺术的投资和捐款,2003年成立艾伦脑科学研究所,2014年成立艾伦人工智能研究所。同时,他买下了NBA的波特兰开拓者队和NFL的西雅图海鹰队。

在《我用微软改变世界》这本书的最后章节中,他将离开微软后的人生成为“后微软时代”,“我们在那里(指微软)取得的成就将永远是骄傲之源。但我人生的第二幕,在广度和丰富度上,都更加接近我的本性。”